Sunil Gupta. Emerge into Light

  • Autore: Sunil Gupta
  • Curatore: Mark Sealy
  • Data Inizio: 30.10.2021
  • Data Fine: 15.01.2022
  • Dove: Matèria
  • Indirizzo: Via dei Latini, 27
  • Orari: martedì - sabato 11.00-19.00
  • Ingresso: libero
  • E-mail: Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
  • Descrizione Evento:

     

    Matèria è orgogliosa di presentare la prima personale in Italia di Sunil Gupta (New Delhi, 1953) dal titolo Emerge into Light. In mostra due serie seminali del fotografo naturalizzato canadese e di base a Londra, Christopher Street (1976) e From Here to Eternity (1999 - 2020), accompagnate da un testo inedito di Mark Sealy.
    Nel corso di una carriera che dura da più di quattro decenni, Gupta ha mantenuto un approccio visionario alla fotografia, producendo opere pionieristiche per il loro valore sociale e politico, in cui l’elemento autobiografico e quello pubblico si fondono profondamente. L'esperienza diasporica dell’artista, formata da più culture, dà vita a una pratica dedicata ai temi razziali, della migrazione e dell'identità queer - la sua esperienza vissuta è un punto di partenza per progetti fotografici, nati dal desiderio di vedere se stesso e altri come lui rappresentati nella storia dell'arte. 
    Christopher Street è la prima serie che Gupta ha realizzato come artista. Trasferitosi da Montreal a New York ha documentato una rivoluzione sociale e culturale: la città era profondamente cambiata in seguito alle rivolte di Stonewall del 1969 che portarono a una svolta nella affermazione dell’identità gay, le strade del West Village e le persone che le abitavano erano il simbolo di una nuova apertura e di un’accettazione senza precedenti. 
    Le fotografie di Christopher Street fondono il pubblico con il personale, infatti, se da un lato la serie riflette l’atmosfera inebriante dell’era della liberazione della comunità gay, dall’altro rappresenta il “coming out” di Gupta come artista. Più che una nostalgica capsula del tempo, le fotografie rivelano una comunità che ha plasmato Gupta come persona e ha cementato la sua dedizione nel ritrarre persone a cui è stato negato uno spazio per essere se stesse. 
    A rappresentare un ulteriore punto di svolta nella carriera e nella vita dell’artista è la serie del 1999 From Here to Eternity, un lavoro rivisitato, allargato e concretizzato nell’omonimo libro pubblicato da Autograph nel 2020. È dagli spread della pubblicazione che nasce l’installazione immersiva e site specific, presentata nello spazio più intimo e circoscritto della galleria. Nel 1999 Gupta produce From Here to Eternity componendo sei dittici in risposta a un periodo di malattia causata dall’HIV, un lavoro che rappresenta uno strumento di riflessione su come il virus stava influenzando la sua vita. Come racconta l’artista, From Here to Eternity è “Un'interpretazione dell'HIV e dei suoi effetti sul corpo del Terzo Mondo, una mappa del mio contesto locale, Londra come un punto focale degli atteggiamenti verso i sopravvissuti e le loro cure. Sento che lo sfondo delle politiche sessuali e la loro erosione - in un contesto di commercializzazione continua e sfacciata della sessualità - hanno lasciato le persone che vivono con l'HIV ad affrontare le enormi questioni etiche relative nella completa solitudine".
    Il lavoro, dalla sua realizzazione fino al processo di stampa in camera oscura, aiutò Gupta a vedere una via d'uscita dal virus, diventando un momento di autoguarigione; gli scatti di From Here to Eternity furono generativi di un nuovo senso di scopo e speranza.
    La mostra rappresenta un’occasione di vedere riuniti due lavori di Gupta, fondamentali per comprendere il processo di formazione dell’identità personale in un momento di crisi. 
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    Sunil Gupta è un cittadino britannico/canadese (nato a New Delhi nel 1953) MA (RCA) PhD (Westminster) che è stato attivo nel campo della fotografia indipendente come pratica critica per molti anni, concentrandosi su razza, migrazione e questioni queer. Il suo lavoro è stato oggetto di due recenti retrospettive presso The Photographers' Gallery, Londra (2020/21) e Ryerson Image Center, Toronto (2021). È Professorial Fellow alla UCA, Farnham. Le sue opere sono presenti in molte collezioni pubbliche tra cui il Tokyo Museum of Photography, il Philadelphia Museum of Art, il Royal Ontario Museum, la Tate e il Museum of Modern Art di New York. Il suo lavoro è rappresentato da: Hales Gallery (New York, Londra), Stephen Bulger Gallery (Toronto) e Vadehra Art Gallery (Nuova Delhi).
     
     
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    Matèria is pleased to announce the opening of Sunil Gupta’s first gallery solo show in Italy titled Emerge into Light. Showcased in the exhibition - accompanied by a curatorial contribution and text by Mark Sealy - are two of Gupta’s key works, Christopher Street (1976) and From Here to Eternity (1999 - 2020).
    Over the course of a career spanning more than four decades, Sunil Gupta has maintained a visionary approach to photography, producing pioneering works in their social and political commentary, in which the autobiographical and public element deeply blend. The artist's diasporic experience, made up of multiple cultures, informs a practice on racial themes, migration and queer identity - his lived experience is a starting point for photographic projects, born from the desire to see himself and others like him represented in the history of art.
    Christopher Street is the first series produced by Gupta as an artist. Following a move from Montreal to New York, Gupta documents an unraveling social and cultural revolution: the city had profoundly changed following the 1969 Stonewall riots which led to a turning point in the affirmation of gay identity, the streets of the West Village and the people who inhabited them were the symbol of a new openness and unprecedented acceptance.
    The photographs in Christopher Street merge the public with the personal. Moreover, if on the one hand the series reflects the heady atmosphere of the era of the liberation of the gay community, on the other it represents the "coming out" of Gupta as an artist. Rather than a nostalgic time capsule, the photographs reveal a community that has shaped the artist, cementing his dedication to portraying those who have been denied a space to be themselves.
    From Here to Eternity represents a subsequent and fundamental chapter in the artist’s life and practice. The body work, originally produced in 1999, was subsequently expanded and encapsulated in the homonymous book published by Autograph in 2020, becoming - through a composition of the book spreads - the subject matter for the immersive and site specific wall installation presented in the gallery’s most intimate and circumscribed space. The six diptychs originally produced for the series in 1999, as a response to a period of illness caused by HIV, are a representational tool for reflection on the effects of the virus on the artist’s life. As Gupta recounts: From Here to Eternity is an interpretation of HIV and its effects on the Third World body, a map of my local context, London as a location that is a focal point of attitudes towards survivors and their treatments. It feels that the background of sexual politics and their erosion in the onslaught of ‘in your face’ commercial sexuality have left people living with HIV to deal with the larger ethical questions involved in complete isolation. The body of work, from its conception to the darkroom printing process, provides a lens through which to see a way out of the virus and an instrument for self-healing; becoming generative of a new sense of purpose and hope.
    Emerge into Light represents a unique opportunity to engage with two fundamental works; both key to the understanding of the process and formation of personal identity in a time of crisis.
     
    Images courtesy from the artist and Hales Gallery
    Sunil Gupta From Here to Eternity 06
    Sunil Gupta Untitled 04 from the series Christopher Street, 1976
    Sunil Gupta Untitled 38 from the series Christopher Street, 1976
    Sunil Gupta From Here to Eternity 02